jueves. 18.07.2024

Desde hace unos cuatro

meses apareció otra opción. No vende música, aunque sus ejecutivos consideran

que este terreno tiene un gran potencial de ganancias para cualquiera que dé el

tono preciso. Se trata de MusicStrands, apodado como el Google de la música,

una página en internet que ayuda al usuario a buscar canciones y a descubrir

otras nuevas que coinciden con sus gustos. Ahí es donde recae la diferencia con

las ya existentes, asegura Xavier Ruiz de Aguirre, vicepresidente de Desarrollo

de Negocio del portal. ¿En dónde está lo que la distingue? En que MusicStrands

aplica inteligencia artificial.

El proyecto es fruto de una idea del español Francisco Martín, su fundador y

exconsejero delegado de la compañía de comercio electrónico iSoco, empresa de

comercio electrónico que fabrica un software llamado “agentes inteligentes”.

 Martín

consiguió un capital de 1 millón de dólares –proveniente de diversos inversores

y directivos– y reunió a científicos de Suiza y Estados Unidos para desarrollar

una tecnología innovadora y única basada en la inteligencia artificial. El

proyecto se gestó en el Instituto de Inteligencia Artificial del Centro

Superior de Investigaciones Científicas de la Universidad Autónoma de

Barcelona, con la ayuda de científicos del Laboratorio de Inteligencia

Artificial de la Escuela Politécnica Federal de Lausanne, en Suiza, y el

Departamento de Ingeniería e Informática de la Universidad del Estado de Oregón,

en EU.


Rolas a la carta


¿Cómo funciona el portal? La página web de MusicStrands dispone de un catálogo

de 3.7 millones de canciones independientes del formato de la canción, de la

discográfica, del programa informático y del dispositivo de escucha. Al acceder

al portal, el usuario se encuentra con un buscador que ayuda a explorar el

catálogo, introduciendo el nombre del artista, el título del álbum o el de la

canción.

“Quisimos crear un buscador rápido y sencillo, ya que no es nada fácil

navegar entre 3 millones de títulos y menos encontrar las que se quieren en ese

preciso momento”, explica el ejecutivo de la compañía. Además de explorar el

catálogo, el usuario puede escuchar 30 segundos de cada canción, sin ningún

costo, crear listas de reproducción (playlists) con sus canciones favoritas,

crear listas con las canciones que quiere y no tiene (wishlists), y descubrir

nueva música a través de un recomendador.


Este recomendador es realmente el alma máter de la compañía. Su misión es

analizar los gustos de cada usuario de MusicStrands, aplicando técnicas de

inteligencia emocional.


“Este sistema elabora recomendaciones según lo que el usuario lee, escucha,

ve... Esta tecnología es capaz de detectar cuántas veces escucha una canción un

usuario concreto y compara estos datos con otras canciones que escucha para

determinar sus preferencias. Los gustos de ese usuario se cotejan con el

comportamiento de otros usuarios de todo el mundo con estilos similares.

Basándose en todos estos patrones, MusicStrands es capaz de recomendar al

usuario de forma muy fiable”, afirma Ruiz de Aguirre.


Para desarrollar este recomendador se buscó a John Herlocker, ahora director

general de MusicStrands. Él había desarrollado patentes para el del portal de

Amazon, que recomienda canciones, libros y películas al usuario basándose en

sus preferencias y las de los clientes que hacen las mismas compras. “Pero

el recomendador de Amazon tiene varios defectos. Por un lado, exige al usuario

que interactúe, ya que ese sitio pide al comprador que explique cuánto le gusta

cada cosa que compra. Y, por otro, Amazon no sabe si lo que se compra es para

el usuario o para otra persona”, apunta Ruiz de Aguirre.


Hasta ahora, el equipo de científicos de MusicStrands ha conseguido cinco

patentes y está previsto que obtenga hasta 40 durante los próximos cinco años.

Los inversionistas y fundadores están tan seguros de que su esquema de negocio

es lo suficientemente rentable que hasta 2007 planean una inversión de 70 y 80

millones de dólares, destinada a pagos a proveedores, desarrollo continuo de

tecnología y mantenimiento de la plataforma. Y, para 2010, esperan vender 60

millones de dólares y alcanzar utilidades de unos 20 millones de dólares.


El Google de la música


MusicStrand no vende música y su utilización tampoco tiene precio para el

usuario final. Su labor es redirigir al usuario a otro portal donde pueda

comprar la canción. Para ello tienen acuerdos con Amazon, Napster, Apple y

Disco web, entre otros. Poseen los catálogos completos de todas las firmas

discográficas y también planean impulsar los sellos independientes, incluyendo

sus canciones en su catálogo y redirigiendo al usuario a los portales de estas

compañías. “Lo que no recomendamos son páginas de descarga ilegal de música”,

comenta Ruiz de Aguirre.


¿De dónde provienen sus ingresos? Cada vez que redirige a un usuario a una de

las páginas con las que tiene acuerdos se queda con entre 5 por ciento y 10 por

ciento de la venta. Otra fuente de ingresos está aún por llegar. “El valor

de la compañía proviene de los usuarios, porque después podemos explotar la

información que nos dan y vender estos patrones a la industria de la

mercadotecnia y a las discográficas.”


La compañía tiene en mente introducir ingresos por publicidad, ofreciendo

enlaces patrocinados similares a los que explota Google, pero siempre

relacionados con el mundo de la música.


El equipo de MusicStrands, que cuenta con oficinas en Barcelona y en Oregón,

investiga la posibilidad de sincronizar el recomendador de la web con el

reproductor de MP3, el iPod de Apple, un discman o una computadora, “para

que nuestra página sea capaz de reconocer las canciones que el usuario escucha,

identificarlas y conocer mejor sus preferencias. Este nuevo servicio estará

listo en menos de cuatro meses”, dice Ruiz de Aguirre.


Para junio lanzarán un servicio gestor de librería musical, que consiste en una

herramienta basada en librerías musicales gráficas. Después incursionará en

telefonía móvil y a la televisión digital.

Fuente: Revista Expansión/Beatrice E. García

http://www.musicstrands.com/


MusicStrands, un sitio que busca canciones al gusto de cada usuario MusicStrands