Castro Urdiales no deja de crecer

31.004. Este número bien podría corresponder a un décimo de lotería de Navidad, ahora que se acerca la fecha del sorteo, pero no, esta cifra representa el número total de empadronados existentes en el municipio de Castro Urdiales a fecha 29 de noviembre de 2007. Una cifra que año tras año se va incrementando con un crecimiento que oscila entre los 1.500 nuevos censados anuales. A este dato habría que sumar el hecho de que Castro ha sido el municipio de Cantabria que más ha crecido poblacionalmente durante los últimos diez años, con un 137%.

El concejal de Hacienda y Patrimonio del Ayuntamiento de Castro Urdiales, José Miguel Rodríguez López (PP), ofreció esta semana una batería de datos en referencia a este crecimiento poblacional. Rodríguez López fue muy optimista con las cifras pero dejó claro que la gente no se empadrona porque hay unos «servicios deficientes» (infraestructuras, comercio, instalaciones deportivas...) y porque las vías de comunicación con el Gran Bilbao «no son nada buenas». Del mismo modo, el edil de Hacienda si que reconoció que en lo referente a la educación y el número de colegios de los que dispone el municipio, los no censados en este sentido no se quejan, ya que la demanda de plazas está cubierta (hay que recordar que está en fase de construcción un quinto colegio).

Otra de las carencias que presenta el municipio castreño es el tan ansiado hospital que sigue sin ponerse en marcha, a pesar de que hay una predisposición por parte del Gobierno regional. Aún así, el equipo de gobierno local augura que «a la marcha que vamos, la cifra de 1.500 empadronados anuales va a continuar».

Uno de los datos que destacan sobre manera es el hecho de que la edad media de Castro Urdiales es de 45 años de edad, por lo que se sitúa como el municipio con la población más joven de Cantabria. Y es que en la actualidad únicamente hay 1.085 vecinos que superan los 80 años de edad.

Viviendas

En lo referente a la distribución por sexos de los 31.004 censados, hay casi una paridad, ya que 15.784 son hombres y 15.720 mujeres. Si nos centramos en el número de viviendas, de las 22.835 totales, 12.572 están habitadas y 10.263 están deshabitadas (es decir, corresponden a no empadronados). Todo ello, sin contar con el número de viviendas que están en fase de construcción que podrían rondar en torno a las 3.000.

Medidas del Consistorio

De esta batería de datos se puede extraer que una gran parte de los que viven diariamente en Castro Urdiales (entre 25.000 y 30.000) no están empadronados. Una situación que levanta un debate entre los residentes y castreños de toda la vida y para lo que el Ayuntamiento castreño ha establecido una serie de medidas con el objetivo de 'convencer' a los no censados a que se empadronen en el municipio.

Una de las últimas medidas adoptadas por Consistorio municipal fue la reciente subida en un 9,9 por ciento del Impuesto de Bienes Inmuebles (IBI) durante los dos próximos años a los no empadronados. Ante este anuncio, las reacciones de los vecinos no se hicieron esperar. Y es que lo que para algunos es una «gran medida» para que aumente el número de empadronados, para otros se trata de un «despropósito» que no hará que esta máxima del equipo de gobierno local se cumpla.

En el caso de aquellos que opinaban que la subida del IBI no tendría efecto en el aumento de los empadronamientos, varios vecinos coinciden en que el hecho de que en el País Vasco haya más beneficios y se reciban más ayudas, es argumento suficiente para no censarse en Castro Urdiales.

Pero no todo el mundo era contrario a esta medida propuesta por el Ayuntamiento, ya que muchos vecinos estiman que «esta medida repercutirá en que los Fondos de Cooperación Municipal y las ayudas que ofrece el Gobierno de la nación se incrementen».

«No hay derecho a que no estén empadronados. Si lo estuvieran, tendríamos más médicos, y en general los castreños dispondríamos de más derechos», afirmaba un ciudadano al mismo tiempo que explicaba que los no censados se benefician de muchos servicios que están pagando los empadronados con sus impuestos.

Más servicios

En lo que sí coinciden la mayoría de los vecinos castreños es en que la mejor medida para que la población censada aumente considerablemente, pasa por «aumentar y mejorar los servicios y el transporte», labor que dependerá tanto del Gobierno de Cantabria, como del Ayuntamiento castreño, que deberán ir de la mano en todo momento, circunstancia que no se produce en la actualidad.

LAS CIFRAS.

Procedencia: Los 31.004 empadronados proceden de 52 provincias españolas y 58 naciones extranjeras.

Nuevos empadronados: De los 15.951 nuevos censados desde 1996, proceden de Vizcaya 10.497 (66%); 3.731 del resto de España (23%) y 1.723 del extranjero (12%).

Distribución de viviendas: De las12.572 viviendas ocupadas, 10.310 están en la ciudad y 2.262 en las pedanías. Dentro de las 10.263 viviendas desocupadas, 8.311 (81,5%), están situadas en el centro de la ciudad y 1.952 (19,1%) en las pedanías.

Suma y sigue.

El crecimiento poblacional de Castro Urdiales es imparable. Cada año, más de mil nuevos vecinos se suman a un censo oficial que alcanza ya los 31.004 empadronados. Una cifra, que sumada a los cerca de 25.000 no censados, debe hacer del municipio castreño un referente a la hora de recibir todo tipo de ayudas.

El Gobierno de Cantabria tiene que dar el 'do de pecho' y volcarse con una ciudad emergente, independientemente de la difícil situación político-municipal de turno, que en Castro Urdiales ya empieza a ser habitual legislatura tras legislatura. Y han de redoblarse esos esfuerzos porque el ciudadano de a pie tiene la sensación que la labor de la administración regional no es suficiente y lo que es peor, que esos servicios que demanda para sí existen a un paso, en la comunidad vecina.

Ni el Ejecutivo regional ni el Ayuntamiento pueden permanecer ajenos a esta realidad y deben hacer un esfuerzo por dotar a Castro Urdiales de todo aquello que una ciudad de tanta importancia necesita. Y es que el aumento del número de habitantes debe ir de la mano de una mejora en los servicios, porque de lo contrario se acrecentará entre la ciudadanía castreña esa sensación de lejanía -no sólo en kilómetros- entre Castro y Santander.

Nuestros representantes políticos, los unos y los otros, se examinan en Castro y el aprobado no es suficiente.

Bienvenidos al club.

El Club de Municipios de la España Verde está a punto de completar uno de sus retos más ambiciosos: la ampliación del grupo mediante la incorporación de ayuntamientos del País Vasco. Si las gestiones que se vienen realizando en los últimos meses se completan con éxito, hasta cuatro municipios vascos -dos vizcaínos y dos guipuzcoanos- podrían pasar a formar parte del 'club' a comienzos del próximo año.

De este modo, las localidades cántabras de Santoña, Laredo y San Vicente de la Barquera no tendrían como socios exclusivos a los ayuntamientos de Galicia y Asturias, como hasta ahora, sino también a una representación de los consistorios vascos.

La incorporación de estos nuevos municipios no es una simple anécdota. Ni siquiera se reduce al ámbito de los simbólico. Por encima de todo, significa que, a partir de ahora, los integrantes del grupo podrán utilizar con toda propiedad la marca 'España Verde' y acceder a una serie de ayudas y subvenciones para la promoción turística, procedentes tanto de la Unión Europea como de la Secretaría de Estado para el Turismo.

Hasta ahora, la puerta de acceso a las subvenciones había permanecido prácticamente cerrada, ya que no se solicitaban en nombre de las cuatro regiones que integran la llamada España Verde, sino sólo de tres.

La promoción de las villas marineras de la España Verde se hará, a partir de ahora, no sólo con más propiedad -ya no faltará una parte de esa España Verde-, sino también con más fondos económicos, previsiblemente.

Dos y dos

Las gestiones vienen desarrollándose desde hace algún tiempo y en las próximas semanas podrían completarse mediante la incorporación de Lekeitio y Bermeo por parte vizcaína, y Hondarribía y Getaria por el lado guipuzcoano. Dos y dos, de momento.

Para ello, es preciso que los plenos corporativos de estos cuatro ayuntamientos acuerden solicitar la adhesión, y que esta se estime en la correspondiente asamblea de socios. En principio, es un trámite que podría resolverse a comienzos del próximo año 2008, sin mayores problemas.

Antes de nada, el próximo día 18 de diciembre se celebrará una comida de trabajo en la que participarán distintos alcaldes. Por una parte, una representación de los municipios que ya forman parte del 'club'. Por otra, los alcaldes de las cuatro villas vascas que, en principio, podrían pasar a formar parte del colectivo.

En la reunión, la junta directiva del Club de Municipios expondrá la naturaleza de la promoción turística que viene haciéndose por parte del colectivo y, lo que es más importante, incidirá en las posibilidades que se abren para el futuro, de consumarse la ampliación.

Jornadas de promoción

Hasta ahora, la promoción turística del Club de Municipios de la España Verde se había reducido a la celebración de una serie de jornadas de promoción en Madrid y a la asistencia a diversas ferias y certámenes promocionales.

Como proyecto más ambicioso, se había trabajado en la elaboración de un itinerario turístico cuyo recorrido se apoyaría en una serie de faros de señalización marítima. Sin embargo, el proyecto se ha reducido a la elaboración de la memoria, quedando el posterior desarrollo de las actuaciones en manos de cada uno de los ayuntamientos. Es decir, el Club de Municipios ha elaborado el proyecto, pero carece de los recursos necesarios para la ejecución del mismo.

Con la incorporación de los municipios vascos, de consumarse todos los trámites -aceptación en la reunión del día 18, aprobación plenaria y admisión por parte de los ayuntamientos asociados-, el horizonte de las actividades a programar en el futuro podría transformarse sustancialmente.

El proyecto de promocionar turísticamente las villas pesqueras de la España Verde, a partir de aquellos elementos que comparten -los puertos, los faros, la cultura marinera- podría recibir un importante espaldarazo si, como parece, fructifica con éxito esta gestión.

Municipios.

Pontevedra: Bayona y Sanxenxo.

La Coruña: Sada y Ortigueira.

Lugo: Viveiro y Ribadeo.

Asturias: Cudillero, Gijón, Ribadesella y Llanes.

Cantabria: San Vicente de la Barquera, Santoña y Laredo.

JOSÉ MIGUEL RODRÍGUEZ LÓPEZ CONCEJAL DE HACIENDA Y PATRIMONIO «El Gobierno regional tiene que ser para todos»

-¿Las medidas del Ayuntamiento para aumentar el número de censados están teniendo efecto?

-Están teniendo un efecto relativo, porque entendemos que esos dineros que ofrecemos a los que se empadronan tienen su efecto pero mayor tendría el poseer unos servicios médicos como se merecen los 60.000 habitantes que vivimos en Castro todos los días, y que las medios de comunicación con el Gran Bilbao fueran notablemente mejorados. Estás son reivindicaciones que hemos hecho desde el equipo de gobierno y que no han recibido respuesta por parte del Gobierno regional.

-Castro ya es la tercera ciudad de Cantabria, ¿superará a Torrelavega?

-Si contamos el número de personas que vivimos todos los días en Castro Urdiales, que son entre 55.000 y 60.000, podemos decir que ya superamos a Torrelavega. Lo único que necesitamos es que el Gobierno de Cantabria entienda la proyección que tenemos y que entienda que el progreso económico, sociocultural y tecnológico de la Cantabria oriental, pasa necesariamente por el atractivo del Gran Bilbao que tiene hacia Castro para establecerse industrias y tener un polígono tecnológico-industrial.

-Ustedes se quejan de la falta de apoyo del Gobierno de Cantabria, ¿qué parte de culpa tiene el Ayuntamiento en esta falta de entendimiento?

-El Ayuntamiento no tiene ningún tipo de culpa. Primero porque somos el Ayuntamiento que más contribuimos por habitante a las arcas de todos los cántabros. Segundo, el Gobierno regional tiene que ser para todos los cántabros y al hablar de todos los cántabros, creo que se tiene que incluir Castro. Y tercero, si nos fijamos en el cuatrienio (2003-2007), ayuntamientos como Camargo, Torrelavega, Santoña o Laredo, han recibido más ayudas que Castro, por parte del Ejecutivo cántabro, lo que nos sitúa a la cola de estos municipios.

Extraído de: eldiariomontanes.es

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